Home Smart city Acqua, come la tecnologia può aiutare a ridurre gli sprechi

Acqua, come la tecnologia può aiutare a ridurre gli sprechi

La società di management consulting SDG ha gestito con Aqualia, la quarta società di gestione dell’acqua in Europa, un progetto per prevedere il consumo di acqua, rilevare tempestivamente eventuali perdite e anomalie, classificare tali anomalie e attivare azioni conseguenti.

Riccardo Paolini, Area Services & Utilities di SDG Group Italy, ha condiviso alcune riflessioni sul tema.

SDG cita i dati dell’ultimo rapporto Istat 2021, secondo cui in Italia ogni anno il 40% dell’acqua viene sprecato a causa di problemi legati alla rete idrica.

Non solo: in un anno, degli 8,2 miliardi di metri cubi di acqua immessi nella rete idrica italiana, ne vengono utilizzati 4,7 miliardi e i restanti 3,5 miliardi sono dispersi a causa delle cattive condizioni dell’infrastruttura.

Uno scenario – sottolinea SDG – che richiede nuovi e urgenti investimenti da parte dello Stato per rinnovare una rete infrastrutturale provata dall’usura del tempo.

Da questo punto di vista – secondo Paolini –, una risposta potrebbe essere contenuta nel Piano Nazionale di Ripresa e Resilienza. Questo prevede investimenti per contrastare la vulnerabilità climatica, dove la mancanza d’acqua mette a rischio l’agricoltura e altre attività economiche del Paese.

SDG mette in evidenza che, stimando un consumo giornaliero pro capite di 215 litri (valore nazionale), le perdite potrebbero garantire le esigenze idriche di circa 44 milioni di persone in un anno.

Spreco d’acqua: occorre cambiare prospettiva

Il problema principale per i gestori del ciclo idrico integrato è che devono sostenere elevati costi di manutenzione per contrastare guasti e interruzioni della rete, dovute a tubi e infrastrutture datate o obsolete, senza peraltro avere la certezza di localizzarli con precisione.

Per fare fronte a ciò, vengono introdotte ogni anno risorse ed energie sempre più consistenti per controllare puntualmente la parte fisica della rete e raccogliere i dati di campo. Dalle indagini geofoniche ai correlatori ad altissima gittata, le video ispezioni, l’adozione di transitori di pressione, perfino i raggi cosmici (ultimo ritrovato che sfrutta una proprietà dei neutroni, i quali vengono trattenuti dall’idrogeno quando arrivano in contatto con l’idrogeno stesso).

acqua SDG Aqualia

Sono diverse le tecnologie che oggi aiutano a localizzare le perdite per chiudere il prima possibili le falle, ma un passo in avanti decisamene significativo – è il punto di vista di Riccardo Paolini – può avvenire nel momento in cui si sceglie di ribaltare la prospettiva, con l’adozione di tecnologie innovative in ottica predittiva per poter intervenire giocando d’anticipo.

Si parla sempre più, infatti, di manutenzione predittiva, una prospettiva oggi fortemente abilitata dall’ampia integrazione IoT e dai modelli di machine learning, che rappresenta uno dei vantaggi maggiori della quarta rivoluzione industriale.

In realtà, evidenzia SDG, l’analisi predittiva è piuttosto antica, ma prima dell’avvento di grandi masse di dati, di algoritmi efficienti e di elaboratori sufficientemente potenti da supportarli, il suo utilizzo era limitato ad ambiti ristretti e a un numero contenuto di realtà.

Negli ultimi anni, l’evoluzione della tecnologia ha portato a una riscoperta delle metodologie e degli algoritmi e l’aumento della capacità di calcolo e la disponibilità di grandi masse di dati hanno rappresentato i fattori abilitanti di tale rinascita.

Le proposte di SDG

In ambito idrico, in accordo con l’adozione di algoritmi intelligenti, oggi si possono prendere in considerazione numerose diverse variabili che caratterizzano le infrastrutture.

Tra queste: le dimensioni e l’età del sistema di tubazioni, la disponibilità di acqua pronta per essere trattata, la tipologia e il modello dei contatori dell’acqua installati, le previsioni meteo storiche e future a breve-medio periodo. E ancora: la cronologia delle misure intraprese per prevenire le perdite d’acqua, le priorità dal punto di vista economico e normativo, arrivando a creare degli schemi anticipatori affidabili per poter individuare a priori i punti di maggiore fragilità della rete.

Per una analisi predittiva efficace – sostiene SDG – è necessario affidarsi a persone capaci di organizzare i dati (Data Engineer), di creare modelli e algoritmi predittivi (Data Scientist) e, infine, di costruire il flusso e di integrarlo in un’architettura performante di produzione (Data Architect).

In sintesi, sono necessari dati di qualità ma accompagnati da un giusto bilanciamento di competenze multiple e dalla creazione di un processo manutenibile.

È questo l’ambito in cui opera SDG Group, i cui team multifunzionali di esperti individuano i modelli matematici e lavorano sui dati raccolti dall’operatore idrico per sviluppare un ambiente di sperimentazione, rendendo evidenti i benefici del progetto ancora prima che venga implementato.

Il progetto Aqualia

Questo approccio multidisciplinare è stato applicato con successo in Aqualia per prevedere il consumo di acqua, rilevare tempestivamente eventuali perdite e anomalie, classificare tali anomalie e attivare azioni conseguenti.

Aqualia è la quarta società di gestione dell’acqua in Europa e la nona al mondo in termini di popolazione servita, secondo l’ultima classifica Global Water Intelligence. Attualmente l’azienda serve quasi 30 milioni di persone in 17 Paesi distribuiti tra Europa, Nord Africa, Middle East, Centro e Sud America.

acqua SDG Aqualia

Per raggiungere gli obiettivi del cliente – ha spiegato SDG –, il progetto è stato suddiviso in tre macro-fasi.

La prima di Flow forecast ha comportato la previsione del flusso d’acqua attraverso un modello statistico flessibile. Questo tiene conto della stagionalità dei consumi (annuale, settimanale e oraria-giornaliera), degli effetti delle festività e meteorologici (utilizzando sia previsioni meteo che dati storici), delle tendenze locali e dei cambiamenti strutturali, come la variazione della popolazione residente, i nuovi quartieri, i nuovi stabilimenti produttivi.

L’accuratezza complessiva del modello – sottolinea SDG – è garantita dall’utilizzo di un’infrastruttura machine learning operations (MLOps), una metodologia di sviluppo basata sui principi di Continuous Integration e dal Continuous Delivery e Continuous Training.

Grazie a questo approccio è possibile automatizzare l’addestramento continuo dell’intera pipeline del modello e la distribuzione del nuovo servizio di predizione.

Una seconda fase di Early Warning Anomaly Detection ha comportato la creazione di un sistema di allerta precoce che si basa sulla deviazione statisticamente rilevante dei dati quantitativi osservati e sulle serie storiche e future dei singoli smart-meter.

Tali analisi consentono di definire una precisa tassonomia data-driven delle anomalie riscontrate, la cui caratterizzazione punta a distinguere chiaramente i differenti fenomeni sottostanti come frodi in rete, perdite abnormi o rotture.

Ottimizzare la gestione idrica con la tecnologia

L’obiettivo della seconda fase è minimizzare il parametro NRW (Non-Revenue Water), ovvero l’acqua prodotta e pulita che viene persa da qualche parte nel sistema di distribuzione, senza mai raggiungere la sua destinazione finale.

Ciò significa che l’acqua non viene utilizzata o pagata, con ripercussioni sulle economie locali e sulle risorse locali disponibili.

Durante la terza fase, denominata Trigger Actions, la topologia della rete viene utilizzata per identificare i punti di rottura.

La classificazione della gravità degli allarmi consente di eseguire azioni circostanziate in base al problema rilevato. Così facendo si possono pianificare gli interventi anzitempo gestendo così i relativi costi e l’impegno di mezzi e persone in modo strutturato.

La visione di SDG è che l’adozione di modelli matematici predittivi rappresenterà sempre più il tassello fondamentale per migliorare la gestione idrica, arrivando così a una nuova evoluzione e ottimizzazione delle reti e dell’erogazione dei servizi ai cittadini.

Saranno le competenze del team di lavoro, insieme agli strumenti giusti e a un disegno d’insieme ben definito, a rappresentare la via per ridurre l’elevata percentuale di acqua che oggi viene sprecata nella rete. Contribuendo così a minimizzare le tariffe per metro cubo consumato da privati e aziende.

Secondo SDG, i gestori che si dotano di tecnologie all’avanguardia e metodologie di advanced analytics con l’obiettivo di contenere le perdite raggiungono risultati notevoli.

La società di consulenza sottolinea che, mentre gli acquedotti italiani perdono ogni giorno una media di 24 metri cubi di acqua per chilometro di rete, i territori più avanguardisti e virtuosi possono arrivare a limitare le perdite giornaliere a poco più di 9 metri cubi di acqua per chilometro.

Quindi, conclude SDG, investire in questo tipo di innovazione ha davvero un impatto positivo sull’ambiente e sulla società.

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